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Man City 2-0 Everton: el equipo de Pep Guardiola recupera el primer puesto

Un golpe de la bota. La izquierda no, la derecha. Un gran swing y Erling Haaland está de regreso. De vuelta a las porterías, de vuelta corriendo frenéticamente hacia una esquina del Etihad Stadium como si nada de esto hubiera sucedido antes. Volver para levantar aún más esta última defensa del título.

Y cómo requirieron su intervención. El Manchester City no había disparado a puerta en toda la tarde. El Everton se instaló y, faltando 19 minutos para el final, se sentía cada vez más cómodo ganando tiempo. Un hombre menos, dos hombres menos, impaciencia en la grada. Un banco de casa inquieto. Sin duda una receta para algo.

Luego cayó una pelota que rebotaba, a ocho yardas de la línea de Jordan Pickford. Un área de penalti abarrotada pero nadie se acercó una vez que Haaland conectó. Si Pickford hubiera logrado poner una mano más firme en el tiro, bien podría haber perdido un dedo.

No verás un golpe más puro de fútbol. Terminó el día con un par, 52 en la Premier League en 53 apariciones ahora en una búsqueda infalible de reescribir la historia. Lo más importante para el City a corto plazo es que habrían perdido puntos importantes sin él.

Pep Guardiola había advertido que el inicio a la hora del almuerzo presentaba peligro y eso resultó profético. No tanto la atmósfera, y las tácticas destructivas del Everton ayudaron perversamente en ese sentido, sino algo de letargo en su juego general. Los nombres más importantes descansaron y los de abajo no hicieron nada para desalojarlos durante las próximas semanas.

Erling Haaland anotó dos goles al final para darle al Manchester City una victoria por 2-0 sobre el Everton el sábado.

El noruego anotó para los campeones en el minuto 71 y le dio al City una ventaja crucial.

El noruego anotó para los campeones en el minuto 71 y le dio al City una ventaja crucial.

Duplicó su cuenta del partido en el contraataque, superando a Jordan Pickford.

Duplicó su cuenta del partido en el contraataque, superando a Jordan Pickford.

Una lucha. Una lucha por la cima de la Premier League, donde permanecerán hasta que el Liverpool juegue a media tarde, y una primera prueba de esa posición desde noviembre. Quizás estén unidos en su disgusto por Richard Masters y su junta directiva, pero ahí es donde terminan las similitudes entre estos dos, un choque de estilos.

Ian Woan lanzó algunas miradas de complicidad al banco. No Sean Dyche, que estaba en la zona elegante cumpliendo una sanción en la línea de banda, pero el plan de juego del Everton tenía al City frustrado y, aparentemente, quedándose sin ideas. Woan lo sabía, al ver a Jack Harrison desviar la mejor oportunidad de la primera mitad por alto y desviado.

Guardiola había atacado a sus jugadores no menos de siete veces antes del descanso e incluso un recogepelotas se las apagó cuando no pudo devolverlos con suficiente prisa. Brazos extendidos, visiblemente agitados por la falta de movimiento en el centro del campo. Todo un poco lento, todo un poco pesado mientras Kevin De Bruyne se sentaba entre los suplentes.

Antes de la introducción del belga en el minuto 57, Guardiola le había preguntado si se sentía preparado, señalando que los campeones aún necesitaban gestionar el estado físico de su talismán en lo que parece un enfoque sin riesgos.

En realidad, fue una maravilla que Guardiola lo hubiera dejado por tanto tiempo, dada la falta de chispa durante un saque inicial temprano en el que Haaland se había quedado sin servicio, pero tampoco con nadie cerca para jugar contra él. Jarrad Branthwaite y James Tarkowski se ocuparon del noruego sin interferencias de ningún otro lado.

Pero la temperatura subió un poco una vez que entró De Bruyne. Ben Godfrey se vio obligado a retirarse debido a una lesión y el veterano Seamus Coleman lo reemplazó, y eso a su vez le dio a Jeremy Doku un poco de pimienta adicional.

Pep Guardiola (derecha) pareció frustrado en los primeros minutos mientras su equipo luchaba por ponerse en marcha.

Pep Guardiola (derecha) pareció frustrado en los primeros minutos mientras su equipo luchaba por ponerse en marcha.

Kevin De Bruyne (derecha) comenzó en el banquillo pero tuvo un impacto significativo después de entrar.

Kevin De Bruyne comenzó en el banquillo, pero tuvo un impacto significativo después de entrar.

Los centrales del Everton, James Tarkowski (izquierda) y Jarrad Branthwaite, defendieron magníficamente.

Los centrales del Everton, James Tarkowski y Jarrad Branthwaite ante Álvarez

Eso había sido escaso. El Everton (dos bancos de cuatro, Harrison detrás de un aislado Dominic Calvert-Lewin) no había enfrentado un tiro a puerta hasta que Haaland anotó el primero, aprovechando la confusión en una esquina que, según el Everton, no debería haber sido otorgada.

Habían pasado 18 meses desde que el City no logró hacer trabajar a un portero en los primeros 45 minutos en casa. Y el Everton había ganado confianza.

Pero por mucho que defendieran, Haaland finalmente se volvió demasiado difícil de manejar. Con el equipo de Dyche haciendo un esfuerzo concertado para aventurarse hacia adelante en número, fueron eliminados. De Bruyne tenía una cantidad inusual de espacio, vio a Haaland arrasando en un espacio en el lado ciego de Branthwaite.

Haciendo perder el equilibrio al defensa central, se abalanzó sobre Pickford. El portero inglés se dio cuenta de hacia dónde iba, a través de su cuerpo, pero permaneció impotente.

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