¿Por qué interpretar a Olivier Giroud es importante para Francia?

En la preparación para la Copa del Mundo de 2022, nos sumergimos profundamente en los jugadores y equipos que están a punto de llegar al escenario internacional. Hoy nos centramos en la selección francesa y en un jugador que podría ser clave para las posibilidades de Le Bleus de retener su título mundial.

Didier Deschamps está bendecido con opciones de ataque de cara a esta Copa del Mundo. El ganador del Balón de Oro Karim Benzema, el delantero del PSG Kylian Mbappe y el versátil mediocampista del RB Leipzig Cristopher Nkunku son tres de las mejores opciones de delantero del mundo, pero no estamos aquí para hablar de ellos hoy.

Hay otro delantero que ha sido convocado por la Selección de Francia, uno que puede ofrecer algo diferente a las otras opciones de ataque. A los 36 años, Olivier Giroud sigue demostrando que es uno de los mejores delanteros del mundo, ya que sigue dando una actuación tras otra con el AC Milan. Giroud es un jugador que ha sido subestimado criminalmente a lo largo de su carrera, siendo acosado por fanáticos y expertos por no marcar suficientes goles. La realidad es que Giroud ha demostrado constantemente que no solo es un excelente finalizador del balón, sino también uno de los mejores nueves del fútbol mundial.

Si le pidiera a la mayoría de las personas que eligieran su XI inicial francés, lo más probable es que Benzema y Mbappe se asocien en un frente de dos o junto a Ousmane Dembele en un frente de tres. No compararemos las habilidades de Giroud con las de Benzema y Mbappe porque, y lo digo sin faltarle el respeto a Giroud, actualmente no está jugando al mismo nivel que sus compatriotas. Sin embargo, cuando se discute lo que todos aportan a la selección francesa, definitivamente hay una conversación que se debe tener, pero ¿por qué Giroud es tan importante para este equipo francés?

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La respuesta es muy simple. Su rol en el equipo saca lo mejor de los jugadores que lo rodean. Giroud está lo suficientemente cerca y siempre se usa como hombre objetivo cuando juega para Francia. Se alinea junto a Kylian Mbappe en un frente dos y proporciona una salida para que su lado mueva el balón hacia adelante rápidamente. La idea es que Giroud, que es más fuerte y más dominante aéreamente que Benzema o Mbappé, pueda llegar al final de cualquier balón hacia adelante, atracar el juego y permitir que sus compañeros salgan al espacio, algo que hace de manera brillante.

Si miras atrás a la victoria de Francia sobre Austria en la Liga de las Naciones, puedes ver por qué Deschamps elogia el juego de atraco de Giroud tanto como él. Giroud pudo controlar un pase rematado con el pecho, antes de jugar un rápido uno-dos con Mbappe que le permitió al joven pasar a la portería. Esta no fue solo la primera instancia tampoco.

La selección actual de Francia está raída en el centro del campo. Todavía poseen mucha calidad, con Nkunku, Veretout, Rabiot, Guendouzi, Tchouameni, Fofana y Camavinga, todas excelentes opciones en el centro del campo, pero ninguno ha jugado nunca en una Copa del Mundo. De hecho, solo Rabiot tiene experiencia en un torneo internacional, calzado como lateral izquierdo cuando Francia ganó la Eurocopa 2020 contra Suiza. La falta de opciones experimentadas en el centro del campo dejará cierta disparidad en este lado de Francia, lo que podría tener que recurrir a pases largos y pasar por alto el medio campo para ponerse al frente. Si este es el caso, entonces no hay nadie que Deschamps prefiera tener al frente que Giroud. El delantero será el punto focal en este ataque de Francia recibiendo la mayoría de los pases hacia adelante de espaldas a la portería, lo que le permitirá jugar con alguien como Dembele o Mbappe que pueden desatar su brillantez individual.

La brillantez individual es algo en lo que Francia confía demasiado en sus encuentros internacionales. ¿Qué queremos decir con esto? Bueno, simplemente, Francia depende demasiado de que alguien haga algo espectacular para crear una oportunidad. Podría ser Mbappe enfrentándose a dos o tres jugadores, Tchouameni intentando una patada de bicicleta o Pavard rematando un home desde fuera del área; de cualquier manera, los esfuerzos poco convencionales es lo que hace que este equipo de Francia tenga éxito. Si te estás preguntando “bueno, ¿qué tiene esto que ver con Giroud? Permítanme explicar.

Como se mencionó anteriormente, la capacidad de Giroud para retrasar el juego y obtener fácilmente el control de la posesión permite que otros a su alrededor se coloquen en posiciones adelantadas y creen oportunidades. Una vez más, contra Austria, Giroud estaba en posición de atrapar un pase desviado y contraatacar campo abajo. Inmediatamente jugó en Mbappe, quien bailó alrededor de los defensores antes de enviar el balón al fondo de la red. Exactamente lo que necesitas de un número nueve desinteresado. La forma en que Giroud dicta el ritmo y controla el impulso de ataque le brinda las herramientas para ayudar a quienes lo rodean. En el mismo juego, Mbappe cargaba hacia adelante con el balón, una carrera inteligente de Giroud apartó a dos defensores dando espacio para que Griezmann recibiera un pase y disparara. No es solo su juego de atraco lo que lo convierte en un número nueve superior, sino también su ritmo de trabajo sin balón y su conciencia para alejar a los defensores y crear espacio para esto a su alrededor, su estilo general de juego permite que los que lo rodean muestren su brillo individual.

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Deschamps tendrá algunos dolores de cabeza en la preparación para la Copa del Mundo al decidir quiénes serán los delanteros titulares de la selección nacional. En cuanto a los partidos recientes, a Deschamps le gusta configurar su equipo en un 3-4-1-2 y, por lo general, opta por Mbappe y Giroud en esos dos frentes, pero aún podría optar por Benzema. Entonces, ¿quién empieza? Mbappé es el primer nombre en la hoja del equipo de Francia. Si aún no lo sabías. Su habilidad para crear algo de la nada y la amenaza general que ofrece lo convierten en uno de los jugadores más peligrosos del planeta. Si Deschamps le hiciera pareja con Benzema, tendría la mejor pareja de delanteros del mundo, pero no se complementan en absoluto.

Siendo dos de los mejores delanteros del mundo, Mbappé y Benzema son excelentes goleadores pero ninguno crea oportunidades para los que les rodean, al menos no para la selección. Para el Real Madrid, Benzema fue excelente creativamente, golpeaba el balón con el tacón para liberar a sus compañeros, jugaba pases profundos para liberar a Vinicius Jr, lo que sea. Pero para Francia es otra historia. Benzema juega más alto que a nivel de clubes, solo toma el balón dentro y alrededor del área con el objetivo de disparar, no para preparar a sus compañeros, a diferencia de Giroud.

Si había una manera de que Deschamps encajara a sus tres delanteros estrella en su alineación, entonces necesita explorarla, pero la realidad es que uno tiene que perderse. Dadas las alineaciones recientes y los elogios que ha recibido del técnico francés, parece muy probable que Giroud sea incluido en la mayoría de los 11 titulares de Francia en Qatar. Podría ser clave para superar al inexperto mediocampo pero también podría sacarle el máximo partido a Mbappé, que buscará otro excelente torneo internacional. Benzema también se está recuperando de una lesión que podría ver minutos limitados al principio de la fase de grupos, lo que le da a Giroud aún más tiempo para mostrar su valor al resto del mundo.

Ha sido uno de los jugadores más subestimados del mundo durante la última década, ya sea en; Arsenal, Chelsea, AC Milan o para Le Bleus. A sus 36 años, todavía lucha por obtener el reconocimiento que merece para lograr una reputación de élite y esta podría ser su última oportunidad de hacerlo. Su conjunto de habilidades único no es desconocido para un entrenador que tiene plena fe en el delantero rossoneri. Francia necesita superar al actual campeón vudú si quiere avanzar más allá de la fase de grupos, solo uno de los obstáculos que deben superar si quieren conservar su estatus de campeones mundiales. Si Le Blues quiere llegar lejos en el torneo, asegúrese de no perder de vista a Giroud. Él es lo que mueve el lado de Deschamp. El jugador de 36 años está envejeciendo como un buen vino, disfrutando de una de las mejores temporadas de su carrera, todo a tiempo para la que será su última Copa del Mundo, donde seguirá demostrando que los escépticos están equivocados.

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